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海外壮游

淞隐漫录 王韬(清) 2733 2022-01-11 14:42

  钱思衍,字仲绪,浙之槜李人。少读书有大志,师授以时文,弃置一旁,初不欲观。谓人曰:“此帖括章句之学,殊不足法。丈夫当如宗悫、终军,乘长风破巨浪,飞而食肉于数万里外耳。”家本素封,生父日望其成名,藉以充大门闾。生不得已,下帷攻苦。所作程文规摹时贤,以求俯就有司绳尺。未几,获隽秋试,遽登贤书。一时贺者盈廷,生辄避不欲见。每读己文,汗常浃背,曰:“此驴鸣牛吠耳,何以见人!”

  一日,有一道士求见,自言从峨眉山来。生出迓之。疏髯古貌,飘然欲仙。道士遽问曰:“闻君有遁世想,是以来作导师。”生自思:“虽有是心,并未出之于口,此言何从而来?”因疑道士为非常人,延入厅室,与之讲求长生久视、吐纳烧炼之术。道士曰:“君之所言,距道尚远。内丹外丹虽分两途,而其入门之始则一也。先宜寡欲养心,清修静坐。既臻玄妙,而后旁及。从未有三尸未斩,五浊未除,而一获大丹,立即飞仙界者也。生曰:“如何始可坐修?”曰:“上修避世;中修避人;下修则仍混迹红尘,与世交接,一旦道念不坚,恐终坏于外诱。子不如随我往游峨眉,自有所遇。”生曰:“诺。”道士即以手中拂尘向空掷之,顿化为龙,鳞甲毕具,下伏于地。生惊惧欲走。道士笑曰:“无妨也。”与生并乘之,龙遽起,夭矫凌空,顿觉身入云际。俯视下方,迷漫无所见,耳畔风涛声大作。生于时已置死生于度外,闭目凝神,一任其所之。顷之,寂然,闻道士曰:“至矣。”开眸四顾,则身已在地,龙去已杳,惟见万山环合,峙碧耸青,异草奇葩,芬芳扑鼻观。道士曰:“此峨眉山最高处也,为自古人迹所不到。盍往参吾师?”

  逶迤行抵一石洞,双扉键焉。道士以拂尘柄击之,呀然自开。既入,则鸟语花香,别一世界,危楼飞阁,缥缈天外。行约里许,突有巨石当其前,晶莹如镜,可鉴毫发,凡迎面而来者,悉入镜中,上有巨字盈丈,曰“鉴心”。虽隔重衣数袭,自见其心跃然欲动,脏腑脉络,纤微呈露,无异秦廷之照胆台也。生至此疑骇欲绝,驻足不前。道士曰:“藕此一观子心,平正通达,了无障碍,亦绝无城府。孺子固尚可教也。”峰回路转,陡见一院落。道士导之入,历阶升堂,阒无一人。曲折更历门闼数重,庭中栽芭蕉数百本,榜曰“绿天深处”。道士曰:“此吾师习静所也。每逢庚日,必居是室。”方欲隔窗启词,而一婢已搴帘而出,曰:“紫琼仙子命召君。”

  道士令生俟于外,入良久,始招生俱进。参谒既毕,起立于旁。窃睨莲座,一十六七岁女郎也,容华绝代,仪态万方,心绝爱之,而不能言。女问生:“从何处来?亦愿学道否?”生嗫嚅不能对。道士从旁为之代答。女笑曰:“子来尚早,尘心犹未净也。”爰令生前,携其手细观掌纹,并摩挲其肩胁。生思慕正殷,而忽亲芳泽,触其柔荑,滑腻无比,顿尔心旌摇摇,不能自主。女于胸前取出小镜,令生自观。生内视,己心突突然,跃不能止。女笑曰:“子欲念如火炽,当以冷水直浇其背,距道尚远,讵耐苦修?不如仍堕凡间,阅世世趣,俾于繁华障中领悟清净道场,亦一法也。”因挈生至中庭,以帕一方布于地,令生登之。足下冉冉云起,顷刻间,大地山河,若环一周。

  正当俯觊下方,忽闻炮声大震,遽尔坠地。生见众咸服西国衣冠,擐甲执兵者,鹄立两旁,气象威猛。众竞前诘生,啁啾格磔,生弗能解。众中有曾至中华者,曰德臣,固其地之绅士也,来与生语。始知地名伊梨,属于英国,乃苏格兰濒海境也。是日阅兵,先以废舶立帜海中,然后发炮击之,命中及远,不爽累黍。此演水师也。至操陆兵,悉以新制神枪,一军齐放,有若万道火龙。生观之,不胜叹异。众问生:“从空下坠,岂有异术乎?”生谬言:“失路至此。顷所见若系眼缬生花,未可知也。”众疑信参半。德臣招致其家,款待丰隆,敬如上客。德臣有两姊未嫁,俱令出见。

  翌日,偕生往游埃丁濮喇,乃昔年苏格兰之京都也,素以华丽著名。所产女子,娟秀绝伦。是夕,适有丹神盛集,远近毕至,而生亦预焉。丹神者,西国语男女相聚舞蹈之名,或谓即苗俗跳月遗风,海东日本诸国,尤为巨观。先选幼男稚女百余人,或多至二三百人,皆系婴年韶齿,殊色妙容者;少约十二三岁,长或十五六岁,各以年相若者为偶。其舞蹈之法,有步伐,有节次,各具名目,有女师为教导,历数月始臻纯熟。集时,诸女盛妆而至,男子亦皆饰貌修容,彼此争妍竞媚,斗胜夸奇。其始也,乍合乍离,忽前忽却,将进旋退,欲即复止,若远若近,时散时整;或男招女,或女招男,或男就女而女若避之,或女近男而男若离之。其合也,抱纤腰,扶香肩,成对分行,布列四方,盘旋宛转,行止疾徐,无不各尽其妙。

  诸女手中皆携一花球,红白相间,芬芳远闻。其衣尽以香罗轻绢,悉袒上肩,舞时霓裳羽衣,飘飘欲仙,几疑散花妙女,自天上而来人间也。舞法变幻莫测,或如鱼贯,或如蝉联,或参差如雁行,或分歧如燕翦,或错落如行星经天,或疏密如围棋布局,或为圆围,或为方阵,或骤进若排墙,或倏分若峙鼎,至于面背内外,方向倏忽不定;时而男围女圈,则女圈各散,从男圈中出,时而女围男圈,则男圈各散,从女圈中出;有时纯用女子作胡旋舞,左右袖各系白绢一幅,其长丈余,恍如蝶之张翅,翩翩然有凌霄之意。诸女足蹑素履,舞时离地轻举,浑如千瓣白莲花摇动池面。更佐以乐音灯影,光怪陆离,不可逼视。生抚掌称奇,叹为观止。

  郡中有名家女周西者,国色也。一见生如旧识,邀生至其舍,日则出游,夕则张宴,名胜之所,涉历几遍,选异探幽,殊惬襟抱。生至是渐通方言,可与友朋酬答,因论伦敦为天下最盛之区,不可不一游,好事多赠以游资。遂与周西束装俱发,先抵乐郡,小憩逆旅。乐郡介于苏格兰英伦交界之间,有会堂一所,极宏敞,其中弹琴唱诗者约士女百许人,音节铿锵,声韵悠远,钧天广乐,不足以比之也。中有琴师曰媚梨女士,姿容媚,丰致娉婷,见生,起与为礼,导观各处。知生将游伦敦,亦愿偕行。

  媚梨之叔官京兆尹,以博学闻于时。生至,倒屣相迓,日使宾从十余人导生游览,所有博物院、藏书室、机器房、制造局,无不排日往观,而玻璃屋五花八门,尤为巨观,广大几数百亩。生固美姿首,两旁夹持以二美姝,正如玉树临风,璧人相对,见者咸啧啧叹羡。于中设店鬻物者,皆女子,瑶质琼姿,并皆艳丽。偶睹生来购物,悉与之目挑眉语。生询及价值,悉不计较,多推与之或竞纳其袖中,以示掷果羊车之意。

  媚梨谓生曰:“君从中华来,曾至巴黎乎?”生曰:“未也。”于是渡海过法。街衢宽广,屋宇壮丽,似与英同。时法王适以避暑,不在宫中。女往谒其国星使,偕生游历法宫殆遍。中有金钢钻石一,巨若鸽卵,璀璨光耀,诚希世之宝也。由法至瑞士,山明水秀,林树蓊郁,花木繁绮,多亭台园囿之胜。方欲取道于普京伯灵,途中忽逢前道士至,以扇拍生肩曰:“欧洲之游乐乎?可返辔矣。”仍掷拂尘幻作一龙,乘之而去。

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